"Retour en terre" - Jim Harrison

On ne va pas déterrer la hache de guerre pour un livre... (avec Zaph)

Ing, j'ai un problème de conscience !
C'est à propos de cet écrivain, Harrison, ça fait des années que je ne lis que des commentaires favorables, voire élogieux sur lui.
Alors, quand j'ai ouvert "Retour en terre", je me faisais une joie de le lire, en plus, il parait qu'il compte parmi ses meilleurs livres.
Seulement voilà, ça a fait pfffuittt comme un pétard mouillé. Ce bouquin m'a laissé relativement froid.
Ça m'énerve, parce que j'ai l'impression d'être passé à côté de quelque chose.
Mais tu as aussi lu ce livre ; il t'a fait quel effet, à toi ?


Je l’ai beaucoup aimé en ce qui me concerne.
J’y ai retrouvé ce qui m’avait déjà plu dans les autres romans que j’ai lus de lui, et notamment cet attachement que suscitent ses personnages.
J’aime leur façon à la fois simple et profonde de considérer le monde qui les entoure, la relation parfois presque fusionnelle que certains d’entre eux entretiennent avec la nature, les animaux. Ils dégagent une sorte de sérénité, et semblent trouver important de pendre soin les uns des autres.
Maintenant, je peux comprendre aussi que ce genre de récit puisse laisser froid… mais je suis presque déçue pour toi, au regard du plaisir et du sentiment de plénitude que m’a procuré cette lecture.

Bah, pour les personnages, je trouve justement qu'ils sont un peu trop effleurés. En fait, il y en a beaucoup (tu m'as avoué toi-même avoir eu recours à un arbre généalogique), et l'auteur se disperse un peu entre eux. Le personnage le plus attachant est probablement Donald, celui qui justement est défini en creux par l'intersection de tous les autres. Mais même lui, je le trouve un peu caricatural. Le "bon Indien", au physique impressionnant mais au cœur d'or, fidèle aux croyances et à la terre de ses ancêtres.
Quant à la nature, elle est constamment évoquée, mais jamais vraiment ressentie -du moins c'est mon opinion. Si je compare par exemple avec certains auteurs japonais, chez qui on ressent un véritable lien entre la nature et l'esprit ou les sentiments des personnages, je n'ai rien trouvé de tel ici. Même les rares descriptions ne font pas le poids.
Mais bon, je suis très content pour toi si tu as aimé ce livre !

C’est marrant de voir comme un même texte peut avoir des résonances différentes. Tu parles de dispersion, et de superficialité (si j’ai bien compris), quand je pense davantage sobriété et plénitude… et je n’ai pas trouvé le personnage de Donald caricatural, mais est-ce parce que je pense qu’un tel personnage peut exister ou bien parce que j’aimerais qu’il existe ? L’impact qu’ont sur nous nos lectures est sans doute lié à ce qu’on y projette, et je crois que les romans de Jim Harrison sont en parfaite adéquation avec l’importance que j’accorde à certaines valeurs (le fait de savoir prendre son temps, notamment, ou d’écouter les autres).
En ce qui me concerne, c’est le personnage de Cynthia que j’ai préféré, qui m’a beaucoup rappelé celui de Dalva, du roman éponyme.

Dis, j'espérais qu'on allait pouvoir se disputer un peu, pour une fois qu'on n'est pas d'accord sur un livre !
Mais on dirait que c'est impossible de se disputer avec toi.
Caricatural ou pas, Donald ? En fait, j'ai l'impression que la réalité est bourrée de gens caricaturaux, alors en fait, Donald est peut-être très réaliste.
Et je crois que tu as raison sur la subjectivité des lectures. Je pense que j'ai tellement entendu parler de Harrison que j'attendais trop de ce bouquin. Je ne sais pas pourquoi, mais j'avais un pressentiment négatif. Je n'ai probablement pas abordé cette histoire avec un esprit suffisamment ouvert, je ne l'ai pas laissée s'infiltrer tranquillement en moi. Il est très possible que si je n'avais pas eu d'idée préconçue, j'aurais aimé ce bouquin. Du coup, ma déception est d'autant plus grande. Je suis un peu tordu, non ?

Ce n'est pas tordu du tout ! Il m'est arrivé plusieurs fois aussi d'être déçue par un livre parce qu'il ne correspondait pas à ce que j'en attendais (je pense par exemple à "La route", de McCarthy, tellement porté aux nues que jusqu'à la fin de ma lecture, j'ai attendu quelque chose qui n'est jamais venu, et que du coup, je crois être complètement passée à côté de ce bouquin !)
Pour en revenir à "Retour en terre", je trouve le terme que tu utilises, quand tu parles de le laisser "s'infiltrer", très adapté. C'est un roman qui à mon avis parle davantage au cœur qu'à l'esprit, et qui a eu sur moi un effet apaisant. Même la façon dont Jim Harrison aborde le thème de l'acceptation de la mort d'un être cher l'est avec une certaine sérénité. Ses personnages ont certes des moments difficiles, mais donnent toujours le sentiment de finir par les surpasser par leur maturité émotionnelle et leur capacité à s'auto-analyser.
Quant à se disputer, eh bien, il aurait fallu pour cela que tu me mettes en colère, et le fait de ne pas avoir aimé ce roman ne ma paraît pas un motif suffisant!
Penses-tu réessayer un jour de lire Jim Harrison ?

Oh oui, je pense que je re-tenterai un jour Harrison. Ce n'est pas comme si je l'avais trouvé vraiment mauvais. Mais pas tout de suite, je laisserai faire le hasard.
En fait, j'avais eu un peu la même expérience avec Paul Auster : ma première tentative avait été désastreuse, mais maintenant, plus je le lis, plus je l'apprécie ; j'ai même placé un de ses romans dans mon top 10 (d'accord, en position 22, mais c'est pas mal quand même !).
Et toi, j'imagine que tu continueras à explorer l’œuvre de Harrison ?

Bien sûr ! J'ai d'ailleurs dans ma PAL "Sur la route du retour", qui est plus ou moins une suite de "Dalva", et j'aimerais aussi lire "De Marquette à Vera Cruz", que l'on m'a chaudement recommandé.
Je te conseillerai bien "Dalva", seulement, on y retrouve aussi une multitude de personnages du présent et du passé, et il n'est pas facile au départ de s'y repérer. Sinon, les thèmes sont un peu les mêmes que ceux de "Retour en terre", mais traités à mon avis avec plus de profondeur. Jim Harrison y met en scène le même genre de héros, des aïeux indiens, des chevaux, et une nature très présente... j'avais d'ailleurs fini par croire qu'il avait lui-même des origines indiennes, le génocide de ce peuple étant souvent évoqué dans son oeuvre, mais apparemment ce n'est pas le cas.
Il semble malgré tout attacher beaucoup d'importance au fait que l'Amérique était en premier lieu une terre indienne.

Ah, c'est marrant, j'étais aussi persuadé qu'il avait des origines indiennes.
"De Marquette à Vera Cruz", c'était a priori celui qui me tentait le plus, mais le hasard a fait que je suis tombé sur "Retour en terre".
J'attendrai probablement de connaître ton opinion sur celui-là avant de me laisser de nouveau tenter.


>>>D'autres titres pour découvrir Jim Harrison :
"Dalva".

Commentaires

  1. Je ne peux m'empêcher de m'introduire dans la conversation, quand on aime un auteur c'est plus fort que tout
    Lire "retour en terre" sans avoir lu "de Marquette à Véra Cruz" c'est comme voir des épisodes de feuilleton dans le déordre ! c'est dommage
    La route du retour est un roman magnifique à lui tout seul mais prend tout son sens après Dalva
    Je suis un peu inconditionnelle ...alors ...

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  2. J'adore cet échange ! Et je suis heureuse de m'être procuré "Dalva" sur tes conseils, il se rappelle à mon bon souvenir pour passer en haut de ma PAL. Et je note qu'il y a une "sorte de suite"...
    Sinon, j'ai lu récemment que Jim Harrisson avait marqué nombre d'auteurs "nature writing", comme Rick Bass, l'auteur de "Winter" lu récemment.

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  3. >>>Dominique : En ce qui me concerne, j'ai adoré "Retour en terre", bien que n'ayant pas lu auparavant "De Marquette..", mais je crois que je deviens moi aussi un peu inconditionnelle !

    >>>Pickwick : Dalva a vraiment été un très grand coup de coeur, et j'espère qu'il te plaira.
    Je ne connais pas du tout Ric Bass, et suite à ton avis mitigé, je m'abstiendrai pour le moment. Je crois que je préfère lire d'autres Harrison !

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